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À la découverte du pays cajun en Louisiane

À la découverte du pays cajun en LouisianeDaniel Grill - Royalty-free - Getty Images

Cet article est une collaboration avec Guides de voyage Ulysse

Étape incontournable de tout voyage en Louisiane, la festive cité de La Nouvelle-Orléans vous accueille en guise d’introduction de ce circuit. Bien qu’elle possède tous les attraits d’une grande ville américaine, les bayous ne sont jamais très loin. Au fur et à mesure de votre exploration du pays cajun, vous aurez l’occasion de visiter des plantations de canne à sucre, richesse de la région, tout en découvrant des municipalités toujours peuplées de francophones qui maintiennent fièrement leur héritage.

8 jours : de La Nouvelle-Orléans au Cypremort Point State Park

Jours 1 et 2 : La Nouvelle-Orléans

Fascinante ville de la Louisiane, La Nouvelle- Orléans puise son caractère dans une riche architecture coloniale. On le remarque tout particulièrement dans le Vieux Carré français, bon point de départ de cette première étape. Commencez votre visite dans Bourbon Street, puis poursuivez avec le New Orleans Historic Voodoo Museum, Jackson Square, le French Market et finissez par Royal Street et ses pittoresques balcons.

Le Central Business District présente un visage beaucoup plus moderne avec ses hauts édifices qui avoisinent de temps en temps de belles maisons créoles. Ce quartier loge l’Audubon Aquarium of the Americas, le National WWII Museum et le Mercedes-Benz Superdome. Pour le deuxième jour, parcourez la longue Saint Charles Avenue en streetcar. Ce trajet vous mènera du Garden District à l’Uptown et vous fera découvrir un secteur peuplé de belles demeures datant d’avant la guerre de Sécession et le Lafayette Cemetery no. 1, au charme suranné, ainsi que de somptueux jardins, tel l’Audubon Park et son zoo.

Jour 3 : La Nouvelle-Orléans – Jean Lafitte National Historical Park and Preserve – Vacherie 105 km

En quittant La Nouvelle-Orléans, arrêtez-vous d’abord au Jean Lafitte National Historical Park and Preserve, lieu idéal pour explorer les bayous, marécages typiques de la région. Suivez ensuite la Great River Road, une route qui longe les deux rives du Mississippi là où se regroupaient autrefois la plupart des plantations de canne à sucre telles que la Destrehan Plantation, l’une des plus anciennes de Louisiane (1787), ou la Laura Plantation, située à la sortie de Vacherie et dotée de bâtiments très colorés.

Jour 4 : Vacherie – Thibodaux – Houma 65 km

Petite ville tranquille du pays cajun, Thibodaux accueille l’intéressant Wetlands Acadian Cultural Center, installé au bord du Bayou Lafourche. Prenez le temps de parcourir les rues de sa vieille ville et d’admirer la St. Joseph Co-Cathedral et la Dansereau House. Partez ensuite à la rencontre des Amérindiens francophones d’Houma. Dans cette localité, vous pourrez visiter la Southdown Plantation House, souvenir de l’exploitation de la canne à sucre dans la région, ainsi que le Bayou Terrebonne Waterlife Museum.

Jour 5 : Houma – La Nouvelle- Ibérie – Le Pont-Breaux – Lafayette 190 km

Seule ville de Louisiane fondée par les Espagnols durant la période coloniale, La Nouvelle-Ibérie s’enorgueillit d’être la patrie du Tabasco, cette sauce piquante que l’on croit souvent d’origine mexicaine. On peut toujours visiter l’usine de fabrication du Tabasco sur Avery Island. Attardez-vous également au Shadows-on-the-Teche, magnifique demeure historique du XIXe s., désormais transformée en musée. Un peu plus au nord, faites le tour du centre de la ville du Pont-Breaux, petit mais charmant, et rejoignez le lac Martin, habitat de nombreuses espèces d’oiseaux ainsi que du fameux alligator de Louisiane. Terminez votre journée à Lafayette.

Jour 6 : Lafayette

Véritable capitale du pays acadien, Lafayette se présente comme le centre de la culture cajun, que vous pourrez découvrir à l’Acadian Cultural Center, ainsi que dans les deux sites qui reconstituent le mode de vie cajun du XIXe s., Vermilionville et l’Aca­dian Village.

Jours 7 et 8 : Lafayette – Abbeville – Cypremort Point State Park 105 km

Un petit air de Normandie flotte sur la loca­lité d’Abbeville. Bien qu’il y ait peu de monu­ments notables, cette petite ville offre une très belle occasion de se promener dans son charmant centre historique. Terminez le circuit au Cypremort Point State Park, dont l’agréable plage, à l’entrée de Vermilion Bay, permet de finir votre séjour sur une note de farniente.

Le Mardi Gras

Événement attendu toute l’année par les Louisianais, le Mardi Gras constitue l’apogée d’un mois de festivités, de concerts et de défilés qui se déroulent entre le jour de l’Épiphanie (6 janvier) et le carême, qui débute le mercredi des Cendres (dates variables). Cette tradition a été héritée des premiers colons français, puis transmise de génération en génération.

C’est l’occasion de se déguiser aux couleurs du carnaval, habituellement en violet, vert et or, et de goûter aux King’s Cakes, des pâtisseries élaborées spécialement pour les festivités. D’autres villes de la Louisiane célèbrent également le Mardi Gras, comme par exemple Lafayette et Houma, cette dernière rendant hommage aux communautés amérindiennes de la région pendant l’Indian Mardi Gras.

Les bayous

Si la Louisiane compte peu de plages idylliques, ses régions côtières s’enorgueillissent de splendides secteurs naturels, les bayous. Ces zones marécageuses couvertes de mangroves et peuplées de cyprès, formées par les méandres du fleuve Mississippi, constituent de véritables dédales aquatiques. Les bayous offrent de belles possibilités d’excursions pour observer une riche faune parmi laquelle se trouvent les serpents d’eau, les tortues, les aigrettes, les ragondins et les alligators. Aux classiques hydroglisseurs, bruyants et peu confortables, préférez les visites en bateau ou même en kayak.

Texte tiré du livre Au soleil – 50 itinéraires de rêve en toute saison.

Ulysse

Source: Ulysse

Ulysse

Source: Ulysse

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