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Chicago en 5 temps

Chicago en 5 temps Mlenny / E+ / Getty Images

Cet article est une collaboration avec Guides de voyage Ulysse

Mégalopole effervescente, créative et éblouissante, Chicago l’est aussi par sa folie des grandeurs et sa démesure. Voici 5 bonnes raisons de partir à la découverte de Chicago!


L’architecture moderne
Au lendemain du Grand Incendie de 1871, la reconstruction de la ville attire de grands architectes venus des quatre coins des États-Unis. Toutes les expérimentations sont alors permises, et ainsi naîtra l’architecture moderne. La création de la structure d’acier et du mur rideau puis l’invention de l’ascenseur favoriseront l’émergence du gratte-ciel. On parlera alors de l’« école de Chicago ». Par la suite, Chicago s’efforcera de continuer à jouer un rôle de leader dans l’évolution de l’architecture, permettant à de grands innovateurs comme Frank Lloyd Wright, Mies van der Rohe et plusieurs autres de s’exprimer.

À voir entre autres : Le Wrigley Building, La Robie House, Le Museum of Science and Industry, Les tours jumelles de Marina City et le Chicago Cultural Center.

Il existe plusieurs façons de découvrir les richesses architecturales de la ville : à pied, en bus ou en bateau. Il est également possible de louer au Shop & Tour Center des guides audio en différentes langues, dont le français, pour apprécier les bâtiments et gratte-ciel du Loop.


L’art public et le Millenium Park
Même si l’architecture est sans contredit la forme la plus aboutie d’art public, la sculpture représente une autre façon appréciée d’amener l’art au niveau de la rue. La Ville des Vents s’avère particulièrement choyée à ce chapitre, tant par ses monuments classiques, dont plusieurs se trouvent dans les plus beaux parcs de la ville, que par les sculptures modernes ornant ses places publiques et commerciales.

Une promenade dans les rues du centre-ville, surnommé le Loop, permet de contempler des oeuvres emblématiques signées par les Picasso, Miró, Calder, Chagall, Dubuffet, Oldenburg… L’aménagement récent du Millennium Park a donné un second souffle au développement d’une collection déjà riche, avec l’ajout d’éléments spectaculaires comme la Cloud Gate d’Anish Kapoor et la Crown Fountain de Jaume Plensa. La découverte de fontaines monumentales, de sculptures publiques modernes et de l’extraordinaire Jay Pritzker Pavilion de Frank Gehry vaut le détour.


Les plages qui bordent le lac Michigan
À l’intérieur des limites de la ville de Chicago, on compte 34 plages qui s’étendent sur quelque 24km. Elles sont, pour la plupart, sûres et bien entretenues, et la baignade s’y avère presque toujours bonne, même si l’eau est plutôt froide. La limpidité des eaux du lac Michigan, du moins près des rives, a de quoi surprendre les plus sceptiques.

Sise sur la Gold Coast, au pied de l’élégante Oak Street et à un jet de pierre du Hancock Center, du vénérable Drake Hotel et des boutiques du Magnificent Mile au centre-ville, l’Oak Street Beach mérite sans doute le titre de plus chic plage de Chicago. C’est aussi la plus aisément accessible depuis le centre-ville.


Le Grant Park et ses musées prestigieux
Le Grant Park est un vaste espace vert qui longe le lac Michigan à la hauteur du centre-ville. En plus de ses belles allées et de ses beaux jardins ornés de fontaines et de monuments, s’y trouvent quelques-unes des institutions qui font la fierté de la ville : l’Art Institute of Chicago, l’un des plus importants musées d’art du globe, le Field Museum, le John G. Shedd Aquarium et l’Adler Planetarium & Astronomy Museum. De plus, le Millennium Park évoqué plus haut, avec ses extraordinaires places publiques et son fabuleux amphithéâtre extérieur, est venu il y a quelques années le prolonger de brillante façon vers le nord, ajoutant à son prestige déjà considérable.


Les spectacles et les bars de blues
Des possibilités de sorties, il y en a pour tous les goûts et toutes les bourses à Chicago, mais le blues demeure un incontournable! Le Chicago blues, ancêtre du rock, vit le jour après la Seconde Guerre mondiale, lorsque la guitare électrique fit son apparition. Willie Dixon, Otish Rush, Howlin’ Wolf, Muddy Waters et les frères Leonard et Phil Chess, fondateurs des légendaires studios d’enregistrement Chess, comptent parmi les pionniers du Chicago blues, que perpétuent aujourd’hui des musiciens comme Buddy Guy.

D’ailleurs, on n’a pas le droit de visiter Chicago sans faire une halte au temple du blues qu’est le Buddy Guy’s Legends, situé tout juste au sud du Loop. Ce n’est pas que le décor y soit particulièrement intéressant ou que l’endroit soit particulièrement agréable ou confortable... Mais la musique! Fabuleuse! Les meilleurs musiciens s’y produisent régulièrement. Lors de votre passage, si vous avez de la chance, la légende des légendes, Buddy Guy lui-même, pourrait bien monter sur scène (il le fait régulièrement). L’expérience sera alors absolument inoubliable!

Textes tirés du guide Ulysse Chicago, par Claude Morneau.

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